中秋の名月(2020 年 10 月)

中秋の名月(2020 年 10 月)
(クレジット:国立天文台)

名月が満月とは限らない

2020 年の中秋の名月は、10 月1日です。「中秋の名月」とは、太陰太陽暦の8月 15 日の夜に見える月のことを指します。中秋の名月は農業の行事と結びつき、「芋名月」と呼ばれることもあります。中秋の名月をめでる習慣は、平安時代に中国から伝わったと言われています。

今年は 10 月1日が中秋の名月、翌2日が満月と、中秋の名月と満月の日付が1日ずれています。
太陰太陽暦では、新月(朔)の瞬間を含む日が、その月の朔日(ついたち)になります。今年は9月 17 日(新月の瞬間は 20 時 00 分)が太陰太陽暦の8月1日、10 月1日が太陰太陽暦での8月 15 日となります。一方、天文学的な意味での満月(望)は、地球から見て太陽と反対方向になった瞬間の月のことを指します。満月の時刻は、10 月2日6時 05 分です。
今年のように、中秋の名月と満月の日付がずれることは、しばしば起こります。詳しくは、国立天文台暦計算室ウェブサイトの「名月必ずしも満月ならず」をお読みください。

また、今年は 10 月に満月が2回あります。2回目の満月は 31 日で、2020 年で地球から最も遠い満月です。
反対に、2020 年で地球に最も近い満月になったのは4月8日でした。地心距離から計算すると、10 月 31 日の満月は4月8日の満月より、視直径は約 14 パーセント小さく、明るさは約 30 パーセント暗くなります。もし地球に最も近い満月と最も遠い満月を並べて比較することができれば、大きさの違いがよく分かるはずですが、実際にはできません。比較対象なしに、月を眺めるだけで大きさの変化に気づくのは、たいへん難しいでしょう。

(※ 国立天文台の記事を転載しました。)
https://www.nao.ac.jp/astro/sky/2020/10-topics01.html

天文現象カテゴリの最新記事